Друг и наставник (Василий Иванович Шерстенников)

Г.Ф. Чудова

Василий Иванович Шерстенников родился 20 января 1894 г. в семье священника с. Рождественского Уржумского уезда. Семья была большая, многодетная. Отец, Иван Алексеевич (1868-1942), уроженец с. Макарье Вятского уезда, вскоре после революции оставил священнослужительство и жил на иждивении детей в г. Елабуге. Мать, Клавдия Дмитриевна, до замужества работала сельской учительницей, потом занималась домашним хозяйством и воспитанием детей. Сестры Василия Ивановича, Вера, Анна и Мария, учительствовали, сестра Ольга служила бухгалтером в г. Кирове, брат Серафим - бухгалтером в г. Усолье, брат Феодосий, слесарь, работал в Ташкенте, умер в 1942 г.

Василий Иванович учился сначала в Нолинском духовном училище, затем в Вятской духовной семинарии. Отец, видя его любознательность и способности, хотел сделать сына священником. Но Василия Ивановича совсем не прельщала подобная будущность. Как это было со многими воспитанниками духовных учебных заведений, пребывание в них вызвало отвращение к религии и духовному сану.

Окончив в 1914 г. семинарию и не попав на военную службу из-за слабости зрения, Василий Иванович собирался поступать в Казанский ветеринарный институт, но встретил сопротивление со стороны отца, который грозил отказать ему в материальной помощи, если он не поступит в Казанскую духовную академию. Пришлось уступить отцу. И Василий Иванович стал студентом литературного отделения Казанской духовной академии. Учился добросовестно, получал стипендию и надеялся, окончив ученье, стать преподавателем среднего учебного заведения. Закончил он духовную академию в июне 1918 г. Революционная обстановка захватила молодого человека, он потянулся к новой жизни и, одновременно с окончанием учебы в духовной академии, занимался на 4-месячных курсах общественных наук при Казанском университете. Из Казани он приехал в Уржум и с увлечением взялся за работу в Уржумской центральной библиотеке. Много труда и энергии было вложено им, чтобы привести в порядок книжные фонды, собранные из частных библиотек, и сделать их достоянием трудящихся.

Молодой, инициативный, энергичный культработник был замечен и оценен местной властью. В 1919 г. Уржумский отдел народного образования командировал его в Казань на четырехмесячные библиотечные курсы, после чего ему было поручено заведование уездными курсами по подготовке рабочих и крестьян в высшие учебные заведения. Он продолжал работу в Уржумской библиотеке и одновременно развернул широкую общественную деятельность в активе профсоюза работников просвещения и обществе друзей газеты "Безбожник". В 1923 г. профсоюзная организация и Вятский губполитпросвет послали Василия Ивановича учиться в Московский политпросветинститут.

Окончив институт в 1925 г., он поступил в распоряжение Вятского губоно, который направил его на работу в Вятскую губернскую библиотеку имени А.И. Герцена, возглавляемую в то время директором Константином Владимировичем Дрягиным. Однако поработать в библиотеке Василию Ивановичу пришлось всего около пяти месяцев. В октябре 1925 г. его забрал Губполитпросвет, сначала для работы инструктором политпросветработы, потом, с января 1927 г. - заведующим губернским методическим кабинетом политпросветработника. В связи с включением Вятской губернии в состав Нижегородского края губернский кабинет политпросветработы в октябре 1930 г. был ликвидирован. Василий Ивановна снова перешел в библиотеку имени Герцена.

За первые семь лет работы в библиотеке ему пришлось практически познакомиться с отделом обслуживанием читателей, отделом местного края, библиографической и методической работой. Все эти отделы он последовательно возглавлял в качестве заведующего. В 1935 г., когда в библиотеке был открыт специальный методический кабинет для помощи библиотечной работе по Кировскому краю, Василий Иванович был одним из деятельных его организаторов.

В 1937 г. одно время ему пришлось работать директором библиотеки, в 1937-1939 гг. стал заместителем директора библиотеки. С февраля 1939 г. по август 1941 г. ему было поручено заведование методическим отделом библиотеки. В связи с начавшейся Великой Отечественной войной методический отдел библиотеки перестал работать, а Василий Иванович перешел на должность научного сотрудника Кировского областного кабинета политпросветработы. Но это продолжалось недолго, в августе 1941 г. его снова вернули в библиотеку им. Герцена заместителем директора по научной части, позднее работа методического отдела библиотеки была возобновлена. Василий Иванович стал заведующий этим отделом, где работал до марта 1945 г. Его на посту заведующего сменила выпускница Московского библиотечного института Елена Федоровна Чудова, и он опять стал заместителем директора и работал в этой должности до ухода на пенсию в январе 1957 г.

Таков в общих чертах более чем 35-летний трудовой путь Василия Ивановича Шерстенникова. Но это лишь схема, за которой скрыто глубокое содержание увлеченной деятельности влюбленного в свое дело культпросветработника, посвятившего жизнь строительству новой социалистической культуры, воспитанию нового человека коммунистического общества.

Василий Иванович пользовался большим уважением и даже более того - любовью библиотечных работников Кировской области. Он был как будто бы рожден для того, чтобы стать библиотечным методистом. Все качества, присущие этой специальности, ярко и выпукло проявлялись в его деятельности. Он обладал способностью глубоко и вдумчиво вникать в каждый вопрос и подходить к его решению принципиально, всесторонне и объективно. Он умел подойти к каждому человеку внимательно, доброжелательно, по-товарищески, и вызвать его на доверительный разговор. Благодаря своему опыту и какому-то особенному чутью, он быстро разбирался во всех, порой запутанных обстоятельствах и находил нужное решение и выход. Он никогда не администрировал, хотя проработал заместителем директора библиотеки им. Герцена 16 лет. Действия приказом, наскоком, разносом были ему чужды. Он, казалось, всегда только советовал, мягко, не настойчиво, тактично, но убедительно, помогая человеку самому разобраться в вопросе и постигнуть, "что такое хорошо, а что такое плохо". Бывало, придет к нему библиотечный работник, выложит устно или письменно свои соображения - и Василий Иванович на мгновенье задумается, поднимет длинный указательный палец, чуточку покрутит им перед собою: "Вот здесь у вас что-то не того. Смотрите - тут вот надо серьезно продумать и обосновать... А далее - вы немножко увлеклись, не так круто..." и постепенно начинает выясняться, что надо и как надо сделать.

Он был чрезвычайно интеллигентным, человеком большой культуры, отличным знатоком библиотечного дела, проникнутым верой в огромную воспитательную и образовательную силу и мощь книги и чтения, убежденным в необходимости широко и разносторонне вести пропаганду книги.

С самого начала своей работы Василий Иванович активно участвовал в различных мероприятиях по подготовке и переподготовке библиотечных кадров, преподавал специальные дисциплины на всевозможных курсах для библиотекарей, организуемых Губполитпросветом, облоно, областным управлением культуры.

В бытность свою в I925-I927 гг. работником Губполитпросвета он держал тесную связь с библиотекой имени Герцена, принимая участие во всех её основных мероприятиях. Как раз эти годы освещены им в его интересных воспоминаниях о К.В. Дрягине как о директоре библиотеки имени Герцена. Уже в 1920-х годах, хотя он был сам тогда молод, его уважала и прислушивалась к нему библиотечная молодежь, другом и наставником которой он выступал всю свою жизнь.

В 1930-х годах, когда он осваивал в библиотеке им. Герцена все важнейшие вида её деятельности - обслуживание читателей, организацию методического кабинета, справочно-библиографическую и краеведческую работу и одновременно вёл преподавание специальных дисциплин в Кировском библиотечном техникуме с самого начала его организации в 1934 г., а также на курсах подготовки и переподготовки библиотекарей области, уважение библиотечной молодежи к нему ещё более возросло. Многие библиотечные работники считают себя его учениками и называют своим наставником.

Будучи методистом и заместителем директора, он часто выезжал в районы Кировской области для оказания помощи в работе районных, городских и сельских библиотек, много километров измерил своими длинными ногами, шагая по проселочным дорогам, путешествовал по районам на всех видах транспорта, в том числе на тракторах, на грузовиках, восседая в кузове машины на мешках, ящиках, баках с бензином и прочей попутной таре, ночевал где придется - и у колхозников на полатях, и в сельской библиотеке, подсунув под голову пачку газет. Библиотечные работники на местах были всегда ему рады, с интересом и благодарностью принимали и выполняли его дельные товарищеские указания.

Он был участником всех творческих литературных, методических и библиографических работ библиотеки им. Герцена, являясь их непременным редактором. В течение 16 лет работая заместителем директора, он ежегодно составлял подробнейше отчеты о работе библиотеки, являясь настоящим "летописцем" её истории. Эти пухлые машинописные тома служат одним из основных ценнейших источников изучения исторического пути библиотеки имени Герцена. Им написана к столетию библиотеки большая статья в журнал "Красный библиотекарь" (1938, № 2) по истории библиотеки. Она по ошибке оказалась в журнале за подписью директора А.Г. Плюснина, хотя автором был Василий Иванович. Нередко писал он статьи и заметки в местную областную газету.

В.И. Шерстенников (в центре) с краеведами В.Г. Пленковым, А.Д. Фокиным и В. Коротаевым

В трудные годы Великой Отечественной войны он и заведующий хозяйством Иван Ильич Пестов были, фактически, единственными мужчинами в женском коллективе областной библиотеки. Особенно тяжелые физические работы падали на долю мужчин. Василий Иванович выполнял обязанности командира группы противохимической и противовоздушной обороны в 1941 г., работал по заготовке посевного картофеля для коллектива библиотеки в 1942 г., неоднократно выезжал на лесозаготовки в 1942-1943 гг., был мобилизован на очистку города от снега в 1943 г., работал на сенокосах, возглавляя слабосильные женские бригады командированных на эти работы сотрудниц библиотеки. Сам он никогда не выглядел Геркулесом и часто прихварывал, однако у него в наиболее трудные моменты всегда находилась теплая, дружеская шутка, подбадривающая выбившихся из сил полуголодных библиотечных девчат.

Пошутить он вообще любил. Уговаривая взяться за какую-нибудь нелегкую работу, он обычно заканчивал свои напутствия патетическим восклицанием: "В награду возьмешь ты любого коня!", цитируя любимого своего Пушкина. Если он хотел положительно отозваться о каком-либо мужчине, он одобрительно произносил: "Зело изрядный кавалер!" - и это было весьма веской похвалой в его устах.

Трудно было представить себе библиотеку имени Герцена без его высокой худощавой фигуры, с поблескивающими на лице стёклами очков, сквозь которые глядели чуть прищуренные небольшие внимательные глаза. Над продолговатым лицом слегка нависала прядь чёрных с проседью волос, причёсанных на косой пробор. Ходил он всегда в чёрном, зимой в тёплой длинной, прямой куртке из плотного материала, застёгнутой до самого горла, летом - в чёрном скромном пиджачке. Его спокойная, неторопливая манера держаться создавала у некоторых, мало знавших его людей, впечатление, что Василий Иванович - "человек с ленцой". Но это было ошибкой: Василий Иванович трудился очень много, скромно и как будто незаметно, никогда не выставлял себя на передний план.

Начиная с 1932 г., его почти ежегодно премировали за отличную работу. Он получал премии и благодарности от облисполкома, от комитета по делам культучреждений при Совете Министров РСФСР, был награжден значком "Отличник народного просвещения". В 1954 г. его имя внесено в Книгу почета библиотеки имени Герцена.

Василий Иванович принимал участие и в общественной работе библиотеки, выступал в любительских драматических постановках самодеятельности, до войны даже пел на библиотечных самодеятельных концертах.

В семейной жизни был очень заботливым, любящим мужем и отцом. Его жена Антонина Александровна - известный в Кирове педагог по работе с глухонемыми детьми, часто оказывалась перегруженной педагогической работой и тогда он охотно брал на себя хозяйственные заботы по дому и по воспитанию двух дочерей.

За последние годы работы у него стало ухудшаться зрение, и врачи рекомендовали выйти на пенсию во избежание грозящей слепоты. В январе 1957 г. библиотека проводила его на заслуженный отдых. Ему исполнилось тогда 63 года. Но Василий Иванович не отрывался от работы библиотеки, постоянно посещал её массовые мероприятия, интересовался успехами библиотеки, по-прежнему охотно давал консультации по библиотечному делу молодым работникам.

После 75 лет он стал тяжело болеть. Болезнь потребовала оперативного вмешательства. Последней операции на 80-м году жизни Василий Иванович не вынес и в 1972 г. его не стало.