3. Топонимика и этническая история

Археологические памятники не говорят, если их создатели не оставили в земле письменных источников. Но язык является одним из важнейших признаков этноса (племени, народа, нации). Поэтому привязка археологических культур к конкретным этносам или языковым группам и семьям требует большой осторожности и одними археологическими методами не решаема.

Топонимика (наука о географических названиях) может иногда помочь в изучении этнической истории. Особо ценны в этом отношении названия крупных и средних рек, которые сохраняются многие века, а то и тысячелетия. Например, лингвист с мировым именем Е. А. Хелимский прослеживал пути миграции самодийских народов по отражению в их языках названия реки Енисей [43]. Попробуем и мы пойти подобным путём, чтобы решить для начала хотя бы частную задачу. Нас будут интересовать названия рек Вятка и Чепца.